Сальвадор: Один маленький шаг для биткойна

Мне попалась очень хорошая статья про историю запуска Биткойна в Сальвадоре. Решил опубликовать здесь свой перевод этой статьи, а также дополнил её полезными ссылками и интересными фактами. Итак, поехали ;-)

Автор: Аарон ван Вирдум, 14 апреля 2022 года

Сальвадор: Один маленький шаг для биткойна

Прослеживая историю биткойнов Сальвадора, от Биткойн-пляжа до текущих проблем в установлении усыновления под руководством правительства

“Вы, ребята, готовы к этому?” Джек Маллерс спрашивает тысячи энтузиастов биткойнов, толпящихся в главном зале конференции Bitcoin 2021 в Майами. 27-летний генеральный директор Strike расхаживает взад и вперед по сцене с развязностью хип-хоп-артиста, принимая приветствия толпы.

“Риторический вопрос, нет никакого гребаного способа. Я обещаю вам, что нет никакого способа ”, — продолжает Маллерс. Он один из последних докладчиков на конференции в Майами, но он знает, как оживить энергию в комнате. “Один маленький шаг для биткойнов, один гигантский шаг для человечества, я обещаю”.

Спортивный его подпись толстовка и бейсболка, Маллерс объясняет, что он только что вернулся из Сальвадора — страны Центральной Америки, возможно, наиболее известной своим высоким уровнем преступности и коррумпированных чиновников — в контексте новой пилотной программы для Strike. Ошеломляющие 20% валового внутреннего продукта (ВВП) Сальвадора состоят из денег, отправленных домой от семьи и друзей в таких странах, как Соединенные Штаты, что потенциально делает страну плодородным рынком для денежных переводов через биткойны.

Но в то время как в Сальвадоре, Маллерс закончил тем, что сделал намного больше, чем просто работал над пилотной программой Strike. В своем выступлении молодой генеральный директор показывает, что он в конечном итоге сотрудничал с тогдашним 39-летним президентом Найибом Букеле и его администрацией, чтобы запустить один из самых амбициозных экспериментов в истории биткойна.

Выступление Маллерса, как вскоре узнает аудитория, служит введением к видеообращению самого президента. В короткой записи Букеле объявляет, что он предложит законопроект, чтобы сделать биткойн законным платежным средством в Сальвадоре.

Вскочив со своих мест, услышав новости, аплодисменты и приветствия толпы заглушают последние предложения Букеле в видео. Маллерс вспыхивает в слезах на сцене, все в комнате признают, что история делается, прямо тогда и там, на конференции Bitcoin.

Маллерс был прав. Тысячи энтузиастов биткойнов не были готовы к тому, что он собирался объявить. Но, как вскоре выяснилось, и в целом сам Сальвадор…

Приём

Объявление на Bitcoin 2021 стало невероятным сюрпризом для каждого энтузиаста биткойнов и для всех в мире. Но это было столь же большим сюрпризом для граждан Сальвадора. Их президент только что пообещал объявить второе законное платежное средство для своей страны, которое будет добавлено к существующей национальной валюте, доллару США. Более того, это была валюта, о которой большинство знало очень мало. Введение биткойнов в качестве законного платежного средства никогда серьезно не обсуждалось в Сальвадоре.

Ранее, в том же году, политическая партия Букеле, Nuevas Ideas (“новые идеи”), получила большинство в парламенте. Популярный президент уже использовал это, чтобы ликвидировать верховный суд Сальвадора после того, как его далеко идущая реакция на пандемию была признана неконституционной, заменив действующих судей альтернативными, которые последуют его указаниям. Еще до этого он отправил армию в здание парламента, что можно описать как кампанию запугивания.

Учитывая нежелание Букеле принять нет для ответа, вряд ли было удивительно, что его предложение биткойнов было принято национальным парламентом всего через несколько дней после его объявления на Bitcoin 2021. Члены его собственной партии, конечно, не собирались голосовать против нового закона — радикального, как это могло показаться некоторым из них.

В то время как законопроект проходил через сальвадорский парламент, Букеле присоединился к англоязычной прямой трансляции в Twitter, чтобы обсудить, как цифровая валюта может помочь его стране. В нем он, казалось бы, на лету придумывал дополнительные идеи, такие как использование геотермальной энергии вулканов страны для добычи биткойнов.

Но там, где Букеле до сих пор удавалось связаться с широкой общественностью непосредственно через социальные сети (журналисты в стране обычно критиковали его политику), многие сальвадорцы теперь начали чувствовать, что их президент предал их. Бедные слои населения, в частности, были обеспокоены тем, что объятие Bukele Bitcoin представляет собой поворот от них и к более международному и богатому сообществу технологических предпринимателей и инвесторов.

Согласно опросу, проведенному социологом Disruptiva в сотрудничестве с Университетом Франциско Гав-дия в Сан-Сальвадоре, проведенному через несколько недель после объявления биткойнов 2021, более половины населения Сальвадора (54%) решительно отвергли новый закон, в то время как еще 24% имели общее негативное мнение о нем. Менее пятой части (19%) приветствовали закон о биткойнах. Оставшиеся 3% не определились. Введение биткойна в качестве законного платежного средства было самым непопулярным актом президентства Букеле до сих пор.

Отчасти это могло быть связано с общим негативным освещением в прессе биткойнов в сальвадорских СМИ. Это, конечно, не уникально для Сальвадора; основные средства массовой информации по всему миру, похоже, имеют тенденцию фокусироваться на негативах Биткойна (реальных или воспринимаемых). Помимо четырех всадников инфокалипсиса — террористов, наркоторговцев, педофилов и организованной преступности — использование энергии Биткойна стало темой залипания, его масштабируемость часто описывается как тупик, и здесь и там все равно появится статья, предполагающая, что Биткойн — это схема Понци или пирамиды.

Но часть проблем была более обоснованной. У них было все, что связано с внедрением и внедрением нового закона, который появился так же быстро, как и мог быть задуман.

El Zonte

Пляж деревушки El Zonte

История биткойнов Сальвадора началась несколько лет назад, в Эль-Зонте, небольшом прибрежном городке с вулканическими черными пляжами, грунтовыми дорогами и дружелюбными бродячими собаками. Его теплая морская вода и вечные волны сделали его привлекательным местом для международных серферов.

Майк Петерсон был одним из них. Почти два десятилетия назад тогдашний 29-летний бизнес-оператор food stand из Сан-Диего посетил El Zonte во время серфинга. Но там, где большинство американских посетителей вернулись домой после отпуска, чтобы спланировать следующую поездку на пляжи Гавайев или Коста-Рики, Петерсон влюбился в маленький пляжный городок и возвращался, чтобы проводить там все большие куски года, пока не переехал в Эль-Зонте полупостоянно в 2013 году. (Петерсон все еще периодически возвращается в США, чтобы вести свой бизнес, особенно в летний фестивальный сезон.

Как житель, Петерсон стал больше инвестировать в будущее Эль-Зонте и в местное сообщество. Он узнал, что многие дети в Сальвадоре выросли без отца, так как взрослые мужчины часто присоединялись к одной из банд в стране, оказывались в тюрьме или вообще уезжали в поисках лучшей жизни в Соединенных Штатах. Когда их сыновья достигали определенного возраста, они часто делали то же самое.

В конце концов Петерсон познакомился с местным серфером Хорхе Валенсуэлой, у которого было видение разорвать этот круг. Вместе с друзьями Валенсуэлы Романом “Чимберой” Мартинесом и Хирвином Пальмой они начали создавать такие программы, как “Surf para todos”, где молодежь Эль Зонте могла бы получить уроки серфинга и стать частью сообщества, которое дало бы им чувство цели. Проекты были сосредоточены вокруг небольшого здания в деревне, купленного Валенсуэлой и получившего название “Hope House” («Дом Надежды»).

Петерсон, Валенсуэла, Чимбера и Пальма в течение некоторого времени осуществляли свои инициативы на низовом уровне со случайными небольшими пожертвованиями. У них не было большого финансирования, но они компенсировали это своей страстью и временем.

Затем представитель богатого биткойн-инвестора связался с Петерсоном.

Примечание: вы можете также посмотреть мини-фильм об истории зарождения биткойна здесь — там есть русские субтитры, только для этого необходимо кликнуть по иконке-шестерёнка, затем выбрать «Субтитры» и выбрать «Русский» язык.

Bitcoin Beach

Инвестор, который по сей день остается анонимным, хотел перенаправить часть своего новообретенного биткойн—богатства на некоммерческие организации. Но, что важно, он не просто хотел, чтобы эти некоммерческие организации просто обналичивали монеты за фиатную валюту. Он хотел, чтобы биткойн действительно использовался. Для большинства некоммерческих организаций, к которым он обращался, это звучало слишком хлопотно.

Но не для Петерсона. Хотя он не был активно вовлечен в международное биткойн сообщество — он не был ни в Twitter, ни в Reddit, ни частым посетителем биткойн–конференций, — Петерсон был вдохновленным Айн Рэнд либертарианцем свободного рынка, который заинтересовал его цифровой валютой. Там, где другие некоммерческие организации не хотели иметь дело с волатильностью биткойна, для Петерсона эта идея звучала как сбывшаяся мечта.

Петерсон и его команда разработали план, подробно описывающий, как они будут использовать одноранговые электронные деньги для запуска местной биткойн-экономики, состоящей из двух основных частей. Во-первых, биткойн будет использоваться для оплаты местной молодежи задач, которые принесут пользу сообществу: они будут чистить реку, ремонтировать дороги или служить спасателями. И во-вторых, Петерсон и его команда убедят владельцев магазинов и ресторанов в городе принять цифровую валюту.

Анонимному инвестору идея понравилась, и летом 2019 года инициатива вокруг Дома Надежды получила значительное количество биткойнов. (Точная сумма не была обнародована). Когда проект биткойнов начался, Эль Зонте был назван “Биткойн-пляжем” (Bitcoin Beach). В долгосрочной перспективе Петерсон надеялся, что город серфинга привлечет “биткойн-туристов”, чтобы приехать и потратить свои монеты, поэтому проект биткойнов не будет всегда полагаться на пожертвованные деньги.

Проект был успешным, хотя изначально и очень маленьким. Мама Хорхе Валенсуэлы участвовала в своем придорожном ресторане “Мама Роза”, где она продавала пупусы (национальное блюдо Сальвадора) и другие блюда за биткойны. Местный парикмахер также согласился принять цифровую валюту, как и несколько небольших магазинов и ресторанов в городе. Но это еще не было очень распространено.

Рост

Karla
Девушка Карла, довольно известная по ролику с оплатой Lightning и получившая много чаевых от читателей Twitter. Кстати, в любой момент времени вы можете отправить ей любую сумму через Lightning прямо на её странице того самого приложения Strike

Когда началась пандемия COVID-19, проект Bitcoin Beach изменил свою цель. Поскольку туризм в городе замедлился, многие люди в Эль-Зонте увидели, что их доходы упали до неприемлемого уровня. Чтобы помочь им, проект Hope House развернул что-то вроде схемы базового дохода: каждому домохозяйству был подарен биткойн на сумму 30 долларов в месяц, без каких-либо условий.

Это, в свою очередь, дало гораздо более сильный стимул для большего количества местных магазинов и ресторанов добавлять биткойны в качестве способа оплаты: часто это была единственная валюта, которую люди могли потратить, поэтому торговцы, которые не принимали криптовалюту, теряли клиентов. В течение года гораздо больше местных учреждений в Эль-Зонте решили принимать платежи в биткойнах.

По мере того, как они все больше привыкли к использованию Bitcoin, местные жители также все чаще стали ценить преимущества валюты. У многих не было банковского счета, поэтому они впервые могли совершать электронные платежи и совершать транзакции друг с другом на расстоянии через свои телефоны. Более того, некоторые начали откладывать некоторые сатоши (sats — неделимая, 1/100.000.000 часть биткойна) для экономии: Петерсон и его коллеги-руководители проектов стали свидетелями того, как люди в городе приняли более долгосрочный взгляд, когда дело дошло до их (скромных) финансов.

Проект также начал привлекать интерес из-за рубежа. По приглашению Петерсона, ведущий подкаста “Что сделал биткойн” Питер Маккормак посетил город, помогая распространить информацию об инициативе. Соучредитель Galoy Николас Берт разработал приложение Bitcoin Beach, что упростило местным жителям использование биткойнов через Lightning и off-chain. Когда разработчик Cash App Майлз Сутер посетил El Zonte, он даже помог установить спонсорство биткойнов для национальной команды по серфингу.

И, конечно же, Маллерс тоже приехал в Эль-Зонте. С его помощью многие торговцы добавили Strike в свой инструментарий биткойнов, что дало им возможность легко конвертировать полученные биткойны в долларовые балансы, а также открыло новые возможности для международных денежных переводов.

Более того, Strike быстро завоевал популярность и в других частях страны. Вскоре это было одно из самых загружаемых приложений во всем Сальвадоре, которое, в свою очередь, послужило вдохновением для администрации Букеле, чтобы попытаться воспроизвести модель Bitcoin Beach в более широком масштабе.

Но подход правительства был несколько иным.

Статья 7

В Эль-Зонте проект Bitcoin Beach был загружен биткойнами от анонимного донора. Волонтерская работа Петерсона, Валенсуэлы, Чимберы и Пальмы помогла вызвать интерес у местной молодежи и торговцев, которые с радостью приняли цифровую валюту для оплаты. Остальное сделали экономические стимулы.

Но в попытке повторить успех Bitcoin Beach, администрация Букеле выбрала альтернативный подход. Чтобы помочь сделать биткойн успешным в Сальвадоре, они решили, что принятие биткойнов будет обязательным.

Как указано в статье 7 закона о биткойнах:

“Каждый экономический агент должен принимать биткойны в качестве оплаты, когда ему предлагает тот, кто приобретает товар или услугу”.

Когда деньги являются законным платежным средством, это обычно означает, что по закону это валюта, которая может быть использована для погашения долгов. Но это не означает, что обычные торговцы должны принимать оплату в этой валюте в первую очередь. (Показательный пример: в большинстве штатов США можно открыть магазин, который принимает только биткойны, хотя доллар США является законным платежным средством.)

Помимо того, что биткойн стал законным платежным средством, закон Букеле о биткойне сделал биткойн обязательным платежным средством. В то время как многие биткойнеры праздновали шаг Букеле, этот обязательный аспект был отвергнут другими, которые считают, что люди свободны выбирать, какие деньги использовать. Они склонны выступать за отмену законов о законном платежном средстве, потому что такие законы искажают игровое поле в пользу некоторых валют. Обязательные тендерные законы еще больше искажают игровое поле.

Безусловно, в законе есть положения, которые предлагают исключения из обязательных пунктов статьи 7. Статья 12 закона предлагает освобождение для сальвадорцев, которые “по очевидному и печально известному факту” не имеют доступа к технологиям для приема биткойн-транзакций, в то время как статья 8 обещает, что торговцы могут автоматически и бесплатно конвертировать входящие биткойн-платежи в доллары США.

Но эти положения, в свою очередь, привносили новые минусы.

Во-первых, не очень хорошо определено, что означает “по очевидному и печально известному факту”. Предположительно, это означает, что многие фруктовые и овощные ларьки, установленные рядом с дорогами в Сальвадоре, не будут обязаны принимать биткойны. Но включает ли это также маникюрный салон в Сан—Мигеле, чей пожилой владелец с трудом понимает разницу между электронной почтой и WhatsApp — не говоря уже о разнице между биткойн-адресом и закрытым ключом? Включает ли это в себя ту пиццерию в Эль-Тунко, которая до сих пор отказывалась от всех электронных платежных систем в пользу физических наличных денег?

Возможно, более важным выходом из обязательной части закона является статья 8, которая обещает, что торговцы могут конвертировать биткойн-платежи в доллары США автоматически и бесплатно. Правительство Сальвадора может сделать эту гарантию, потому что оно создало трастовый фонд в размере 150 миллионов долларов, чтобы немедленно скупить любой биткойн, который торговцы хотят обменять на доллары.

Однако неясно, как именно это будет работать за сценой. Даже если правительство продает биткойны, которые они получают (что им почти наверняка придется сделать, чтобы продолжать предлагать доллары в обмен на новый биткойн), при обмене и перемещении денег должны быть затраты. В экономическом плане: трение. Вместо того, чтобы конвертация валюты была действительно бесплатной, она будет субсидироваться сальвадорским налогоплательщиком.

Кроме того, чтобы обеспечить мгновенную и бесплатную конвертацию, правительство разработает собственный кошелек и торговое решение: приложение Chivo, смоделированное после Strike. (“Чиво» означает “козел”, но на сленге означает “круто”.) Однако не совсем ясно, сколько было заплачено за разработку этого приложения, точно так же, как не совсем ясно, кто его разработал.

Эти издержки, а также отсутствие ясности и прозрачности во всем этом подчеркивались политическими оппонентами Букеле. Поскольку закон о биткойнах был непопулярен с самого начала, они, наконец, увидели возможность пошатнуть популярность президента и вернуть некоторую поддержку со стороны населения в целом.

Это привело к тому, что цифровая валюта стала сильно политизированной в течение недель и месяцев после объявления на конференции Bitcoin 2021. Оппозиция Букеле теперь имела единый флаг, под которым могла объединиться на своих уличных протестах, и “No al Bitcoin” (“Нет биткоину”) стало их митинговым лозунгом.

В некотором смысле, и в ироническом повороте веры, эти энтузиасты биткойнов, приписывающие свободу выбора валюты, оказались вровень с сальвадорцами, выходящими на улицы в знак протеста против нового закона в футболках против биткойнов. Первая группа отклонила статью 7 по философским соображениям. Вторая группа протестовала против негативных последствий, которые исходили из той же статьи.

Неприятие

А еще была институциональная оппозиция.

С решением Букеле ввести биткойн в качестве законного платежного средства во всем Сальвадоре успех небольшого пляжного городка на побережье Центральной Америки вырос почти за одну ночь, чтобы привлечь внимание крупных международных учреждений. И эти институты, похоже, были не очень довольны развитием событий.

Всемирный банк, международное финансовое учреждение, которому поручено сокращение глобальной бедности, быстро отклонил просьбу правительства Сальвадора помочь внедрить биткойн на техническом уровне. Кредитор сослался на озабоченность по поводу прозрачности (вспомните четырех всадников) и использования энергии при добыче полезных ископаемых.

Более того, все это произошло, когда администрация Букеле вела переговоры с Международным валютным фондом (МВФ) о соглашении финансирования в размере 1 миллиарда долларов. Новый закон о биткойнах, казалось, взъерошил некоторые перья и с этим учреждением. Через несколько дней после объявления на Bitcoin 2021, МВФ дал понять, что они видят как экономические, так и юридические проблемы с этим шагом.

В конце июля 2021 года — примерно через шесть недель после объявления закона — МВФ опубликовал сообщение в блоге под названием “Криптоактивы как национальная валюта? Шаг слишком далеко”. Хотя в тексте не упоминался Сальвадор конкретно, содержание и сроки статьи сделали достаточно очевидным, какую страну авторы имели в виду, когда писали ее.

В блоге утверждалось, что такая валюта, как биткойн, не подходит в качестве национальной валюты. Однако это, вероятно, убедило немногих приверженцев одноранговой системы цифровых денег. Скорее, он обнажил фундаментальные различия во взглядах между учреждениями бреттон-вудской эпохи, такими как МВФ и Всемирный банк, и альтернативными взглядами на денежно-кредитную экономику, которые представляет Биткойн.

“Самая прямая стоимость широкого внедрения такой криптовалюты, как Биткойн, — это макроэкономическая стабильность”, — утверждалось в блоге. — Если бы товары и услуги оценивались как в реальной валюте, так и в криптовалюте, то домохозяйства и предприятия тратили бы значительное время и ресурсы на выбор того, какие деньги держать, а не заниматься производственной деятельностью”.

В то время как некоторые биткойнеры критиковали закон о биткойнах, потому что он препятствовал свободе выбора валюты, возражение МВФ, казалось, было полной противоположностью этому. Вместо того, чтобы принять способность рынка выбирать лучший тип денег, МВФ, напротив, утверждал, что свобода выбора ведет только к пустой трате времени и ресурсов.

Но, возможно, что еще более важно, с точки зрения многих биткойнеров, МВФ перевернул все с ног на голову. Именно потому, что фиатные деньги не являются хорошим средством сбережения, многим людям сегодня приходится тратить много времени и ресурсов на выяснение того, как сохранить свое богатство, будь то инвестирование в недвижимость, акции, облигации или другие активы. В гипербиткоинизированном мире люди могли бы вместо этого просто хранить плоды своего труда в этих твердых деньгах.

Точно так же в блоге МВФ утверждалось, что “денежно-кредитная политика проиграет”, если центральные банки не смогут манипулировать процентными ставками. Однако многие биткойнеры на самом деле сочли бы это хорошим свойством; они считают, что денежно-кредитная политика центральных банков оказывает вредное влияние на экономику, поскольку затрудняет людям проведение экономических расчетов.

Но вдобавок ко всему, и, возможно, что еще более важно, этот аргумент, похоже, не применим к Сальвадору в первую очередь. С долларом США страна использовала валюту другой страны. Таким образом, Центральный резервный банк Сальвадора уже не мог проводить собственную денежно-кредитную политику.

Эта неспособность контролировать свое собственное денежное будущее была, по сути, одним из аргументов в пользу биткойн-движения Букеле.

Потенциал

Оппозиция закону, казалось, исходила со всех сторон. Внутри страны оппозиция Букеле подчеркивала издержки и отсутствие прозрачности, связанные с новым законом. На международном уровне некоторые из самых влиятельных институтов отвергли этот шаг по денежно-экономическим причинам. И на другом конце спектра некоторым биткойнерам не нравилась реализация закона, потому что они предпочитали отмену законов о законном платежном средстве в целом и считали обязательный закон о тендерах еще хуже.

Но Букеле ясно дал понять: закон о биткойне, включая статью 7, не будет остановлен.

Скептики президента считают, что он протолкнулся потому, что хотел укрепить свой имидж молодого, модного и технически подкованного президента. Букеле часто носит бейсболку назад в публичных выступлениях, он макает политических оппонентов через мемы в социальных сетях и, в какой-то момент, он сделал селфи на сцене в Организации Объединенных Наций. Его критики утверждают, что принятие Биткойна идеально подходит для этой личности, отвлекая при этом от его авторитарных тенденций.

Может быть, критики в какой-то степени и правы. Но Букеле, похоже, действительно понимает Биткойн, и он способен объяснить некоторые потенциальные преимущества для Сальвадора.

Первое и, возможно, самое очевидное преимущество уже было затронуто: биткойн потенциально может помочь сократить сборы за денежные переводы. Молниеносные транзакции в настоящее время могут стоить менее цента, и отправка биткойна из США в Сальвадор, конечно же, не имеет никаких дополнительных затрат. С такими компаниями, как Western Union, часто взимающими не менее 10 долларов США только за перевод, обычные сборы за перевод невероятно дороги по сравнению с биткойном.

Чтобы быть справедливым, экономическая выгода биткойна лучше всего держится, если получатель перевода счастлив фактически получить (и удержать) биткойн. Как отмечают недоброжелатели биткойн-планов Букеле, такие как экономист Джонса Хопкинса Стив Ханке, затраты на перевод через биткойн значительно выше, если получатель хочет конвертировать монеты в наличные доллары, из-за всех трений, связанных с этой конвертацией.

Да, при использовании кошелька Chivo или аналогичных банкоматов Chivo в стране эта конвертация бесплатна. Но, как уже упоминалось, это действительно означает, что стоимость трения субсидируется правительством или, точнее, оплачивается налогоплательщиками. Возможно, есть чистая выгода для страны в целом, если эти типы денежных переводов должны были нарушить Western Union, но это не так очевидно, и если это так, правительство не уточнило, как и почему.

Второе и, возможно, более ясное преимущество можно увидеть в El Zonte: биткойн может помочь финансовой доступности. Около 70% людей в Сальвадоре вообще не имеют доступа к электронным платежам; стоимость адаптации более бедных слоев населения часто не стоит коммерческого банка. В результате многие сальвадорцы не могут хранить свои сбережения в финансовых активах.

Биткойн, напротив, открыт и свободен для всех. Это предлагает миллионам сальвадорцев возможность платить своими телефонами или инвестировать часть своих сбережений в валюту с фиксированным предложением. Более того, они могут сделать это, не полагаясь на третью сторону и (если они позаботятся), не жертвуя своей конфиденциальностью.

В-третьих, закон о биткойнах может помочь улучшить имидж Сальвадора и привлечь людей, компании и инвестиции из-за рубежа. Это может быть в форме биткойн-туристов, таких как те, которых Петерсон надеялся привлечь на пляж биткойнов, которые буквально хотят посетить Сальвадор, чтобы провести свои саты. Благоприятный налоговый режим — отсутствие налога на прирост капитала на биткойн—холдинги — также может соблазнить некоторых крипто-богатых выбрать центральноамериканскую нацию в качестве своего нового дома. (Этот стимул подкрепляется тем, что Букеле предлагает постоянное место жительства любому, кто инвестирует по крайней мере три биткойна в стране). Аналогичным образом, четкая нормативная база может побудить международные биткойн — компании открывать офисы в стране, создавая возможности для трудоустройства.

Тем не менее, возможно, самым большим долгосрочным преимуществом принятия биткойна в качестве национальной валюты является то, что он может уменьшить зависимость Сальвадора от доллара США и, следовательно, его зависимость от Федеральной резервной системы и ее денежно-кредитной политики. Денежно-кредитная экспансия обесценивает доллар США, но в отличие от (некоторых) американцев и американского правительства, Сальвадор часто вообще не выигрывает от денежно-кредитной экспансии ФРС.

Проблематичный характер этой зависимости стал особенно очевидным во время пандемии COVID-19. Хотя сальвадорское правительство и сальвадорский народ используют доллар США для совершения сделок и сбережений, только американские граждане получили чеки на стимулирование доллара США, и только американское правительство могло легко подключиться к поставке вновь созданных долларов для спасения обанкротившихся отраслей. В том, что можно считать довольно извращенной денежной динамикой, одна из самых бедных экономик в мире, по сути, платила за одну из самых богатых.

И Букеле, казалось, все прекрасно понимал. Как гласил первоначальный проект закона о биткойне, представленный Маллерсом на Bitcoin 2021:

“Центральные банки все чаще предпринимают действия, которые могут нанести ущерб экономической стабильности Сальвадора”, и “чтобы смягчить негативное влияние центральных банков, становится необходимым санкционировать обращение цифровой валюты с предложением, которое не может контролироваться ни одним центральным банком и изменяется только в в соответствии с объективными и поддающимися расчету критериями”.

Биткойн может предложить выход.

Chivo

Пример оплаты бургеров в McDonalds в городе Сан Сальвадор

Биткойн может предложить выход, но даже самые большие поклонники Биткойна должны признать, что переход от доллара США к биткойну легче сказать, чем сделать. Стоимость криптовалюты по-прежнему очень изменчива, что затрудняет ее использование для повседневной торговли, особенно для людей, живущих от зарплаты до зарплаты. Кроме того, цифровая валюта для многих все еще запутанна и сложна в использовании.

Чтобы помочь решить некоторые из этих проблем (и потому, что принятие биткойн-платежей будет обязательным), администрация Букеле разработала приложение Chivo, которое позволит мгновенно и бесплатно конвертировать между биткойнами и долларами США.

Но всего за три месяца между утверждением закона о биткойнах и вступлением закона в силу программное обеспечение должно было быть разработано в рекордно короткие сроки. И это было сделано.

Правительство Сальвадора выпустило приложение Chivo в тот день, когда биткойн стал законным платежным средством, 7 сентября, и, на первый взгляд, у него была вся обещанная функциональность. Кошелек поддерживал отправку и получение транзакций, как по цепочке, так и через Lightning. Можно было конвертировать BTC в USD и обратно, без комиссии. И, чтобы предложить стимул для сальвадорцев, чтобы на самом деле загрузить приложение, бесплатные $30 в виде Биткойна давались после регистрации.

Однако на самом деле загрузка приложения Chivo изначально оказалась сложной задачей. Вскоре после выхода приложения серверы Chivo не смогли справиться со спросом, и кошелек был быстро удален из магазинов приложений. Когда он снова появился, его функциональность была далека от совершенства. Кошелек был медленным, регулярно выходил из строя, и даже если он не выходил из строя полностью, иногда было невозможно совершать транзакции. Возможно, отчасти из-за этого многие магазины и рестораны просто игнорировали статью 7 и вообще не принимали биткойны.

Кроме того, бесплатные 30 долларов можно было потратить исключительно на другие кошельки Chivo. Только после того, как средства один раз сменяли кошельки, их можно было свободно потратить на другие биткойн-кошельки или банкомат Chivo. По-видимому, это было сделано для того, чтобы стимулировать сальвадорцев фактически тратить биткойны где-то, а не сразу обналичивать средства в виде долларов в ближайшем банкомате.

Но на практике ограничение в основном просто привело к разочарованию. Сальвадорцы, которые пытались потратить свои средства на продавцов, которым удалось быть готовыми к биткойнам в первый день, обнаружили, что они не могут, потому что эти торговцы использовали альтернативные платежные системы. Эти торговцы, в свою очередь, были раздражены тем, что они не могли принять платежи, в то время как они сделали все необходимые действия, чтобы быть готовыми с самого начала.

Да и первоначальное ограничение, похоже, не достигло своей цели. Когда сальвадорцы по всей стране узнали, как разблокировать бесплатные $30 из своего приложения Chivo (просто отправив его туда и обратно другу или члену семьи), это привело к длинным очередям в банкоматах Chivo в конце концов. Действительно, многие люди просто не хотели биткойнов; они хотели обменять свои бесплатные 30 долларов на долларовые купюры.

Хотя это и не очень удивительно, кошелек Чиво также полностью принадлежал хранителю. Пользователи не могли держать свои собственные ключи, то есть они действительно не держали свои собственные монеты. Биткойн-баланс на их телефоне, возможно, был вовсе не биткойн-балансом, а биткойн-распиской: пользователи Chivo доверяли сальвадорскому правительству и / или тому, кто контролировал кошелек Chivo своими средствами и своей конфиденциальностью.

Банкоматы «Чиво», как правило, работали, но иногда и глючили. Они не поддерживали Lightning, пользовательский опыт мог сбивать с толку, и у некоторых из них быстро заканчивались деньги. Но что еще более важно, ряд пользователей сообщили, что отправляют биткойны в автоматы, не получая взамен наличных денег. (На момент написания этой статьи некоторые из этих проблем были решены, но не все).

В конце концов, лучший опыт получили те, кто вообще не полагался на кошелек Chivo (или не взаимодействовал с ним). К всеобщему удивлению, некоторые из крупнейших ресторанных сетей страны — McDonald’s, Pizza Hut, Starbucks — были среди тех, кто принимал биткойн-платежи 7 сентября, используя системы обработки платежей от OpenNode или IBEX. Любой, кто входил в эти заведения с обычным кошельком Lightning, имел беспрепятственный опыт оплаты своей еды или напитков.

Тот факт, что транснациональные корпорации с глобальным признанием имен теперь принимали платежи в цифровой валюте, привлек международное внимание к Сальвадору и получил похвалу от биткойнеров по всему миру — но это было не благодаря Чиво. Там, где некоторые биткойнеры считают, что деньги лучше оставить на свободном рынке по философским и экономическим причинам, неудачное развертывание правительственной инфраструктуры биткойнов, похоже, подтверждает то же самое.

7 сентября и после него

В течение нескольких дней вокруг 7 сентября весь мир, казалось, наблюдал за Сальвадором, а сам Букеле занимал центральное место. В промежутке между чисткой значительной части судебной власти страны и “его” Верховным судом, очевидно, бросающим вызов конституции, чтобы постановить, что он может баллотироваться на второй срок в 2024 году, молодой президент предлагал ИТ-поддержку кошелька Чиво в Twitter, одновременно объявляя, что правительство Сальвадора купило несколько сотен биткойнов.

Между тем, растущие протесты “No al Bitcoin” привлекли внимание средств массовой информации в Сальвадоре и за рубежом, а сгоревший стенд Chivo ATM предлагал сочные изображения. Арест хакера и активиста Марио Гомеса, который особенно критиковал разработку приложения Chivo, только подтвердил авторитарные тенденции Букеле.

Но это был, несомненно, большой день для биткойна. Хотя Букеле не отменил законы о законном платежном средстве, как предпочли бы некоторые биткойнеры, он создал равное игровое поле между биткойнами и долларом США: поскольку биткойн теперь является законным платежным средством, сальвадорцы могут платить налоги в биткойнах, и им не придется платить налог на прирост капитала за свои биткойн-активы. Они действительно могут использовать биткойны в качестве денег.

Сам Биткойн, конечно, продолжает работать, не обращая внимания ни на закон, ни на икоту Чиво, ни на протесты. Сеть Lightning работает лучше с каждым днем; Биткойн-стартапы предлагают в Сальвадоре услуги, которые действительно работают; и, хотя многие компании игнорируют статью 7, есть довольно много учреждений, которые также принимают цифровую валюту в качестве оплаты.

Что бы ни случилось дальше, весь остальной мир будет продолжать наблюдать за происходящим. Уже правительство Кубы заявило, что будет признавать и регулировать криптовалюты для платежей на Карибском острове; в Панаме был представлен законопроект, обеспечивающий правовую, нормативную и фискальную определенность в использовании криптоактивов; а законодатель в Парагвае возглавляет попытку законодательно закрепить биткойн. Если движение биткойнов в Сальвадоре окажется успешным, то другие долларизованные страны, такие как Эквадор, Зимбабве и Гуам, будут очевидными кандидатами на подобный шаг.

Внедрение закона о биткойне было поспешным, ошибочным и противоречивым. Но история биткойна в Сальвадоре не закончилась 7 сентября. Скорее, это ознаменовало грязное начало новой и интересной главы.

Назад в Bitcoin Beach

Прошло несколько недель после вступления закона в силу, и в одной из пупусериев (прим.: здесь, видимо, так называются кафе, которые пекут сальвадорские лепёшки пупусас) Эль-Зонте с гофрированными железными стенами парень лет 20 с чем-то в застегнутой рубашке и кепке с откинутым назад воротником достал свой телефон. «Pagar con bitcoin?» — спрашивает он на своем лучшем испанском языке. Человек за кассиром указывает на QR-код, приклеенный к складному столику перед ним: “Si”.

После дня серфинга и наслаждения пляжем молодой американец готов заплатить. Но когда он пытается отсканировать черно-белый рассеянный квадратный код, его телефон возвращает сообщение об ошибке. Кошелек Bitcoin Beach из пупусерии , по-видимому, несовместим.

Но серферу повезло. Один из детей, который работает в «Hope House», находится рядом и с радостью дает ему быстрый курс по биткойнам, молнии и решению для совместного хранения биткойн-кошелька. Серфер внимательно следит за тем, как он водит пальцами по экрану телефона, чтобы загрузить новое приложение.

Однако друг серфера, стоящий рядом с ним в очереди, не заинтересован. Он оборачивается, чтобы присоединиться к блондинке, ожидающей снаружи. “Они говорят ему, что сначала ему нужно перевести свои средства на другой кошелек или что-то в этом роде”, — раздраженно объясняет он ей. “По-видимому, существуют специальные кошельки, которые вам нужны, если вы хотите совершать более дешевые транзакции, я не знаю”.

Проходит пара минут, пока парень в застегнутой рубашке не выходит из пупусерии с радостной улыбкой. «Я только что совершил свою первую биткойн-транзакцию», — говорит он своим друзьям. «Да», — отвечает блондинка, умело скрывая скептическую оценку, которой только что поделился их друг, когда они втроем идут по песчаной дороге обратно к своему приморскому общежитию. “Историческое событие!”

Это потребовало некоторого озадачивания, но серфер в Эль-Зонте сумел расплатиться пиринговыми деньгами. Не потому, что пупусерия была уполномочена принять его; она делала это уже больше года. Вероятно, не потому, что это был единственный вариант; у серфера, вероятно, тоже были доллары на руках. И уж точно не потому, что так было удобнее. Он заплатил биткойнами просто потому, что это была его любимая валюта, и пупусерия была рада принять её!

Если они смогут не обращать внимания на политику, сомнительные последствия статьи 7 и неудачный запуск; если они готовы преодолевать изломы, сложности и неудобства Биткойна, как это случилось с серфером в Эль-Зонте; Если они приобретут опыт использования биткойнов для денежных переводов или изучат, как цифровая валюта может помочь им в финансовом или ином отношении, жители Сальвадора смогут в предстоящие годы доказать, что светловолосая девушка более права, чем она, вероятно, осознавала.

История биткойна в Сальвадоре может оказаться исторической.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:

Добавить комментарий

%d такие блоггеры, как: